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El Nicho – Naturwunder in der Sierra Escambray

Nur rund 50 Kilometer liegt der Wasserfall El Nicho von Cienfuegos entfernt, trotzdem braucht man für die Strecke aufgrund des sehr, sehr schlechten Zustandes und der starken Steigung mit dem Auto mindestens eine Stunde.

Die Quelle des Rio Hanabanilla liegt inmitten der Sierra Escambray, einer der schönsten Mittelgebirgslandschaften Kubas, die sich über eine Fläche von etwa 600 qm zwischen den Städten Cienfuegos und Trinidad erstreckt. Die Gegend ist immer noch sehr naturbelassen, nur einige Randgebiete – wie El Nicho – sind touristisch erschlossen.

Ausflug zu El Nicho

Pünktlich um neun holt uns Taxifahrer Eduardo an unserer Casa in Cienfuegos ab. Dann beginnt die einstündigen, holprige Fahrt in das Gebirge und zu El Nicho.

Die Straße ist in einem katastrophalen Zustand, übersät von riesigen Schlaglöchern und steigt zusätzlich ziemlich steil an. Zwischendurch müssen wir daher anhalten, damit der Motor des Wagens abkühlen kann.

Aber Eduardo vertreibt uns die Fahrt- und Wartezeit mit wissenswerten Infos und lustigen Geschichten und hält ab und an auch mal ohne Abkühlungsgrund an, damit wir die wundervolle Aussicht genießen können.

Und schließlich schafft es das kleine Auto (gefühlt im ersten Gang) irgendwie den Berg hinauf. Am Parkplatz lässt Eduardo uns raus. Während wir zu El Nicho wandern, wird er hier auf uns warten.

Der Eingang ist nur einige Meter um die Ecke und nachdem Ihr die 9 CUC p.P. Eintritt (Stand Frühjahr 2016) gezahlt habt, kann es direkt losgehen. Der Rundweg führt einen durch eine dschungelartige Vegetation, und ist insgesamt lediglich 2 Kilometer lang.

Bereits nach wenige Metern kommen Ihr an einem kleinen Restaurant vorbei. Hier könnt Ihr Euch entweder vor oder nach der Wanderung stärken, auch halbwegs saubere Toiletten findet Ihr hier.

Kubaner nutzen das Restaurant laut Eduardo allerdings noch für etwas anderes: Einige Meter weiter befindet sich nämlich ein wunderschöner Naturpool, in dem gebadet werden kann. Das Wasser ist den Kubaner mit rund 16 Grad jedoch eigentlich viel zu kalt, so dass sie sich in dem Restaurant erst mit Alkohol warm trinken, bevor sie in den Pool springen.

Im Anschluss ist es dann nicht mehr weit, bis Ihr El Nicho erreicht und der Anblick, der sich Euch bietet, ist wirklich einfach fantastisch. Bis zu 15 Meter stürzen die Wasserfälle über schöne Terrassen in einen smaragdgrünen Pool. Einfach beeindruckend.

Im Anschluss führt Euch der nunmehr etwas steiler ansteigende Weg zu einem weiteren Naturpool. Auch hier gibt es wieder die Möglichkeit zum Schwimmen.

Danach habt Ihr nicht mehr viel Steigung zu überwinden, bis Ihr am höchsten Punkt des Rundwanderweges ankommen. Von hier haben wir eine wundervollen Blick über die Sierra Escambray bis zum Stausee Lago Hanabanilla.

Und danach befindet Ihr Euch wir uns schon auf dem Rückweg zum Restaurant.

Insgesamt haben wir für den Rundweg mit den diversen Fotostopps und Schwimmen im ersten Naturpool rund 2 1/2 Stunden gebraucht. Am Parkplatz etzen wir uns dann nur noch in das auf uns wartende Taxi und machen uns auf den einstündigen Rückweg.

Und auch diesmal hält Eduardo noch das ein oder andere Mal an, damit wir Fotos von der einmaligen Landschaft machen können.

Gegen 14.00 Uhr sind wir zurück in Cienfuegos und haben noch Zeit für einen kleinen Stadtbummel.


Anreise

Sofern Ihr einen Ausflug nach El Nicho plant, müsst Ihr Euch von Cinfuegos aus einen Transport organisieren, denn öffentliche Verkehrsmittel in den Park gibt es so gut wie keine.

Am besten eignet sich für die Strecke ein Privattaxi, dass Ihr Euch leicht über Euren Casa-Besitzer organisieren lassen könnt. Alternativ könnt Ihr natürlich auch Taxifahrer auf der Straße ansprechen.

Wir selbst haben die Variante über unseren Casa-Besitzer gewählt und dieser hat alles perfekt für uns organisiert. Die Kosten für das Taxi lagen bei 45 CUC für uns beide, dafür hat der Fahrer uns zu den Wasserfällen gefahren, dort dann rund 2 1/2 Stunden auf uns gewartet und uns dann, mit einigen Stopps, wieder nach Cinfuegos zurückgefahren. Hinzu kam noch der Eintritt von 9 CUC pro Person.

Die Tour selbst hat uns sehr gefallen und die Wasserfälle sind einfach beeindruckend anzuschauen. Wir können Euch einen Ausflug zu El Nicho daher nur ans Herz legen.

Außerdem empfehlen wir Euch relativ früh aufzubrechen. Wir hatten z.B. das Glück, dass mit uns relativ wenig andere Leute unterwegs waren, so dass wir die Landschaft und die Wasserfälle richtig genießen konnten.

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